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EXPEDITION
BRITANNIC 2008



DU 12 AU 25 OCTOBRE 2008

ILES DE KEA - GRECE


______________________
COMPTE-RENDU ET PHOTOS
DE L'EXPEDITION
(
cliquez ici )


Le Britannic, sister-ship du Titanic et de l'Olympic, aurait dû être le plus luxueux des trois paquebots géants de la prestigieuse White Star Line. Mais, converti en navire hôpital au début de la Première Guerre mondiale, son épopée s'arrêta brutalement le mardi 21 novembre 1916 sur une mine allemande au large de l'île de Kea en Grèce.

Depuis, l'épave de ce célèbre géant des mers repose par 120 mètres de fond dans le détroit de Kéa et seules quelques expéditions ont eu la chance et le privilège de troubler son sommeil. 

Du 12 au 25 octobre prochain, à l'initiative de John Thornton, une nouvelle équipe internationale composée d'Anglais, d'un Américain et de trois plongeurs belges se rendra en Grèce pour explorer l'épave du Britannic.

A caractère scientifique, cette expédition aura pour objectif la prise systématique d'images sur l'ensemble du navire et à l'endroit de l'explosion afin de ramener des documents permettant de mieux comprendre le drame qui se déroula le matin du 21 novembre 1916...


In Memory of the Britannic...




LE BRITANNIC
1914 - 1916... Une bien courte histoire !

Le HMHS Britannic, est le troisième navire de classe Olympic de la White Star Line, sister-ship du Titanic et de l'Olympic, construit peu après ces derniers et lancé le 26 février 1914.

Joseph Bruce Ismay, à l'époque directeur général de la White Star Line, nomma tout d'abord le troisième paquebot de la classe Olympic RMS Gigantic. Suite au naufrage du Titanic, le Gigantic fut rebaptisé RMS Britannic. Le super paquebot, qui fut terminé en 1914, date de la déclaration de guerre à l'Allemagne de l'Angleterre, fut ensuite réquisitionné par la marine britannique et transformé en navire hôpital. Il vit à nouveau son nom modifié pour devenir HMHS Britannic (Her Majesty Hospital Ship).

A l'aube du 21 novembre 1916, à 8h12 exactement, alors qu'il naviguait entre l'île de Kéa et l'îlot de Makronissos en mer Egée, le paquebot géant heurta une mine marine et sombra en moins de 55 minutes. 





CARACTERISTIQUES DU NAVIRE
Le plus grand navire de la White Star...

Le Britannic a une longueur plus importante que ces deux navires jumeaux (275m au lieu de 269m).

Le pont promenade (pont A) est couvert à babord et à tribord, tout comme le Titanic, ce qui n'est pas le cas de l'Olympic.

Les bossoirs des canots de sauvetage sont très différents des deux autres navires. En effet, les cannots ne reposent pas sur le pont des embarcations mais sont suspendus à l'aide d'impressionnants bossoirs.

Type : Paquebot transatlantique

Armateur : White Star Line

Lancement : 26 février 1914

Longueur : 275 mètres

Maître-bau : 28,65 mètres

Tirant d'air : 56 mètres

Tonnage : 48.158 tonneaux

Passagers : 3.309

Equipage : 1.164





LE TEAM "BRITANNIC 2008"
Une équipe internationale...

John Thornton (Expedition leader) - Angleterre
Adrian V. Angel - Angleterre
Garry Paterson - Angleterre
Jean-Luc Deltombe - Belgique
Johnny Lambert - Belgique
Matthew Outram - Angleterre
Patrick Vanstraelen - Belgique
Simon Ball - Angleterre
Ian Smith - Angleterre
Stuart Murray - Angleterre
Stewie Andrews - Ireland
Thomas Easop - USA






PRECEDENTES EXPEDITIONS
Sur les traces de Jacques-Yves Cousteau...

1975 & 1976 : Jacques Yves Cousteau

1995 : Dr Robert D. Ballard

1995 : Kostas Thoctarides

1997 : Kevin Gurr & John Thornton (IANTD)

1998 : Nick Hope (Starfish Enterprise) & Leigh Bishop

1999 : Jarrod Jablonski (GUE)

2000 : Georgos Avgeropoulos & Kostas Thoctarides

2003 : Carl Spencer

2006 : Martin Parker, Leigh Bishop & Carl Spencer






LIENS SUR LE BRITANNIC

http://en.wikipedia.org/wiki/HMHS_Britannic

http://www.hospitalshipbritannic.com/

http://www.pbs.org/lostliners/britannic.html



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